포털:사회과학/정치학/비교정치학

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출발하기 전에…[편집]

인간의 삶에 있어서 비교를 하지 않고서는 살아갈 수 없습니다. 이는 정치에서도 마찬가지입니다. 정당, 제도, 정치적 인물 등에 대한 비교를 통해 좀 더 나은 선택지를 택할 수 있고, 그러기 위해서는 정당의 역사나 정치제도의 특징, 정치적 인물의 개인사, 정치적 영향력과 같은 것에 대한 지식을 갖추고 있어야 합니다. 하지만 그보다 선행되어야 할 것은 '비교'의 의미를 정확하게 이해하는 일입니다.

비교?[편집]

흔히 대부분의 사람들은 '비교'한다고 말할 때에 다른 점부터 찾게 됩니다. 그러나 비교차이점 뿐만 아니라 공통점까지 포괄합니다.
가령, 미국의 정치체제는 4년 중임의 민주공화제적 대통령제이므로, 의회제를 채택한 영국의 정치체제와는 다르다는 점을 알 수 있습니다. 하지만 우리는 차이점만 알 수 있는 것이 아닙니다. 대통령제가 미국에서 세계에서 최초로 등장하게 된 역사적 배경을 살펴보면 잘 알 수 있습니다. 1770년대만 해도 영국의 식민지였던 미국은 영국의 압제적 통치에 반발하여 독립을 선언하게 됩니다.(미국 독립 선언) 이러한 경험 뒤에 필라델피아에서 모인 건국의 아버지들은 '영국의 입헌군주제 내지 의회제는 채택해서는 안 된다'는 데에 의견을 같이 합니다. 그러나 당시 세계에는 '영국의 의회제'이거나 '군주제' 밖에 없었기 때문에 미국은 새롭게 정치체제를 만들어내야 했고, 의회제적 및 공화제적 특성을 뒤섞은 '대통령제'가 등장한 것입니다. 이러한 이유로 인해 미국의 정치체제에는 영국의 수 세기동안 누적된 정치적 경험이 잘 가미되어 있습니다.
'비교'할 때, 우리는 차이점과 공통점이라는 두 가지 본질을 찾아낼 수 있어야 합니다. 그러하지 못했다면 제대로 된 비교를 했다고 말할 수 없습니다.

비교정치란 무엇인가?[편집]

다른 점과 같은 점을 찾는 데서 그치는 게 아닙니다. 비교정치에는 궁극적인 목적이 있습니다. 다른 분과학문, 다른 계열의 학문도 마찬가지입니다. "인간이 자신의 삶을 어떻게 더 윤택하게 영위하도록 만드느냐"입니다.
비교정치라는 학문은 정치와 관련된 각각의 요소들을 비교하여 더 나은 선택지를 골라낼 수 있는 방법을 알려줍니다. 정치적 혼란으로 인해 국민들에게 불안감을 심어주지 않으려면, 각 사회 내지 국가, 공동체에 적합한 정치체제를 찾아내야 합니다. 그 이전에 정당체계를 알아봐야 하고, 그보다 더 이전에 정치문화가 어떤지 파악해야 합니다.
예를 들어, 정열적인 라틴 문화와 부드러운 앵글로색슨 문화를 비교할 수 있습니다. 자신의 주장을 잘 굽히지 않는 라틴 문화를 가진 국가에서는 타협을 중요시하는 양당제적 의회제가 잘 맞지 않을 수 있습니다. 다양한 의견을 가지기 마련이기 때문입니다. 반면에 역사적 경험과 문화적 전통 속에 타협을 추구하게 된 앵글로색슨의 국가에서는 양당제적 의회제가 잘 맞게 됩니다. 각 나라의 정치적 배경을 파악하지 않고 정치체제를 채택한다면 상당한 혼란을 겪을 수밖에 없습니다.